Le CENS, Centre nantais de sociologie, est le seul laboratoire au sein de l'UFR de sociologie de l'Université de Nantes.

Equipe d'accueil créée en 1998, il attire à lui des chercheurs d'autres institutions (UFR STAPS, Université catholique d'Angers, etc..) et regroupe :

- 7 professeurs (dont 2 émérites),
- 21 maîtres de conférences (dont 2 HDR),
- 1 PRAG et une trentaine de doctorants dont une vingtaine sont financés par diverses allocations.

Entre 2002 et 2006, plus d'une vingtaine de thèses abritées par le CENS ont été soutenues. Après Charles Suaud (1998-2006) et Stéphane Beaud (2006-2007), le professeur Annie Collovald en assure aujourd'hui la direction.